El monasterio es el centro de la escuela de Budismo Mahayana Gelugpa («sombreros amarillos»), y está rodeado por un muro compuesto de 282 m de largo. Comprende 65 edificios residenciales para los monjes y otros edificios de diferentes propósitos. El Monasterio Tawang fue construido en 1680-81 en nombre del 5° Dalai Lama por su contemporáneo, Merak Lama Lodre Gyatso.