Merak Lama consideraba que este lugar era un buen lugar para construir un monasterio aquí. En tibetano, ta significa «caballo» y wang «elegido», de ahí el nombre Tawang – «elegido por un caballo». El nombre completo del monasterio es Tawang Galdan Namgye Lhatse – «El lugar elegido por el caballo, el paraíso celestial de los dioses».