Le monastère est un centre de l’école de bouddhisme Mahayana Gelugpa (« chapeau jaune ») et est délimité par un mur de 282 mètres de long. Il comprend 65 bâtiments résidentiels pour les moines et autres bâtiments à vocation différente. Le monastère de Tawang a été construit entre 1680 et 1681, à la demande du cinquième dalaï-lama, par son contemporain, Merak Lama Lodre Gyatso.