Le monastère de Tawang est construit comme une fortification car, au 17ème siècle, d’autres sectes du bouddhisme étaient hostiles à l’intention de Merak Lama de construire un monastère. Par conséquent, le composé a été construit avec la défense à l’esprit. Tawang a été occupé pendant la guerre frontalière indo-chinoise en 1962 par les troupes chinoises, mais le monastère n’a pas été blessé. Auparavant, l’actuel (14e) Dalaï-Lama s’était réfugié au monastère de Tawang en 1959 lorsqu’il avait fui le Tibet après le soulèvement manqué contre l’occupation chinoise.