Merak Lama considérait cet endroit comme un bon endroit pour construire un monastère ici. En tibétain, ta signifie « cheval » et wang « choisi », d’où le nom Tawang – « choisi par un cheval ». Le nom complet du monastère est Tawang Galdan Namgye Lhatse – « Le lieu choisi par le cheval, paradis céleste des dieux ».