Il monastero è il centro della scuola Gelug (Cappello Giallo) del buddismo Mahayana, ed è delimitato da un muro composto lungo 282 metri. È un insieme di 65 edifici residenziali per i monaci, oltre ad altre strutture per usi diversi. Il monastero di Tawang fu fondato nel 1680-81, su richiesta del 5° Dalai Lama, dal suo contemporaneo Merak Lama Lodre Gyatso.