塔旺寺建设得像一座防御工事,这是因为17世纪佛教其他教派对梅热喇嘛修建一座寺庙的意图怀有敌意。因此,在建造的过程中融入了防卫的意识。1962年中印战争中中国占领了寺庙,尽管他们没有造成任何伤害。在此之前,现任的第十四达赖喇嘛于1959年反抗中国政府失败后逃到于此躲藏。